Mary Hägg - forskaren bakom IQoro

Så föddes IQoro - forskaren bakom innovationen berättar

Mitt i livet, runt 40 år gammal, fick han sin näring via en knapp på magen eftersom han inte ens kunde svälja sin egen saliv. En förlamning i högra delen av ansiktet innebar att han dreglade så mycket att det krävdes haklapp för att hålla kläderna något så när torra. 

Nästan två år tidigare hade mannen drabbats av en stroke. Det bedrövliga tillståndet som inte blev bättre hade lett till att patienten nu var deprimerad och mådde verkligen dåligt. Det var inte första patienten med liknande problem som Mary Hägg hade träffat och hon var frustrerad. 

Det här är berättelsen om hur embryot till det neuromuskulära träningsredskapet IQoro föddes av en uthållig forskare med en ny tes till en revolutionerande behandling - men som skulle ta över 20 år och två generationers arbete för att få ut på marknaden.

Mannens förvandling

Med en bakgrund av att ha studerat neurologi tyckte Mary Hägg att behandlingsmetoderna var otillräckliga och tog för lång tid för att ge resultat.

- Det tog också lång tid både för patienter med sväljsvårigheter och för mig som sjukhustandläkare innan behandlingen kunde påbörjas. Det leder till frustration när patienten inte mår bra, till exempel efter en stroke. Då har livet ofta vänts upp och ned och man behöver hjälp så snart som möjligt, berättar Mary.

Men hon hade en hypotes (som vi strax kommer till) och i just den här mannen såg hon ett tillfälle att testa om hon kunde hjälpa honom på ett effektivare sätt än vad som tidigare varit möjligt. 

När patienten kom tillbaka för uppföljning efter 6 veckor var förvandlingen total. Resultatet var över all förväntan.

- Döm om min förvåning, min enorma glädje till tårar, när jag åter träffade patienten. Det var en annan man, med ett ansikte som strålade. Han log brett, han hade ingen saliv rinnandes utefter hakan, inte heller någon haklapp hängande framför bröstet, berättar Mary och trots att lång tid förflutit är det uppenbart att minnet väcker starka känslor.

- Han satt upprätt i sin rullstol med en stolthet, som gick rakt in i hjärtat på mig när han, fortfarande något trevande efter ord, berättade för mig att han numera kunde äta all mat via munnen. Han kunde även dricka tunn dryck om den var smaksatt, fortsätter hon.

- Patientens ansvarige läkare planerade att sätta ut PEG:en efter ytterligare en månad. Hans fru berättade om livsglädjen som återvänt och att familjen hade fått hopp om livet. 

Det som hade hänt var inget mirakel. Mannen hade provat en första prototyp av IQoro. Men det skulle ta ytterligare 20 år innan produkten var tillgänglig för den breda allmänheten.

Först måste nämligen Mary bevisa varför mannen hade genomgått förvandlingen.

Behandlingen innan IQoro

För att förstå Marys frustration kan det vara intressant att beskriva den behandling som fanns tillgänglig.

På den tiden konstruerade hon en individuell gomplatta med olika sensorer i metall för behandling av sväljsvårigheterna.

- Det skulle ta minst två veckor innan den var klar. Det krävdes avtryck av patientens bägge käkar, ett bitindex som skickades till en specialutbildad tandtekniker, som tillverkade konstruktionen efter mina ritningar. Därefter träning en och en halv timme om dagen enligt ett speciellt rörelseschema, beskriver Mary den alltför komplicerade processen.

- Att be patienten att vänta så länge innan någon behandling ens kunde påbörjas kändes inte bra. Bara att göra avtrycket i sig är många gånger mycket obehaglig för den som inte kan svälja. 

Det var alltså vad som normalt väntade när mannen kom in på mottagningen. 

Marys tes

Men Mary Hägg hade alltså en tes som låg till grund för att utveckla det neuromuskulära träningsredskapet IQoro med tillhörande behandlingsmetod. 

- Om du haft egna barn minns du kanske hur gärna de smakade på olika saker. Man vet att munnen och att stoppa saker i den är viktigt för barns utveckling att lära känna omvärlden och tolka den, förklarar Mary.

- Då borde munnen också kunna vara en nyckel till att återuppbygga funktioner och fungera ungefär som en knapp för ”återställning till fabriksinställningar” om något händer senare i livet, fortsätter Mary och ger ett exempel. 

- Det kan till exempel vara en stroke som kan slå ut många av våra vardagliga, men livsviktiga funktioner, som att kunna andas, äta, tala eller le.

Den första prototypen

Mary Hägg hade visserligen inte testat att omvandla hypotesen i en konkret behandling av en patient tidigare. Men teorierna hade hon haft ett tag och arbetet var igång.

- Jag hade redan själv på min kammare konstruerat en prototyp av IQoro. Under sekretess berättade jag för patienten om min hypotes och idé, men kunde givetvis inte lova att den skulle hjälpa. Mannen och hans familj tyckte inte att de hade så mycket att förlora och undertecknade sekretessdokument och fick med sig prototypen av IQoro hem.

Han började träna ungefär på samma sätt som enligt instruktionerna är idag: 3 töjningar i 10 sekunder, tre gånger om dagen innan måltid. Eftersom mannen var så illa däran behövde han även lite assistans med ett saxgrepp över läpparna för att pressa ihop dem mot skaftet under det statiska töjningsmomentet.

Nästa generation såg till att IQoro blev verklighet

Från det att den strokedrabbade mannen kom tillbaka glädjestrålande på ett återbesök, till en godkänd och internationellt patenterad produkt, tog det sedan mer än 20 år. 

Sommaren 2014 lanserades IQoro på marknaden av bolaget MYoroface AB, en berättelse som vi gärna berättar en annan gång.

- Hade det inte varit för mina döttrar, Ylvali Gerling och Linn Hägg, som grundat och driver MYoroface, företaget bakom IQoro, som utbildar och hjälper fler att behandla grundorsaken till sina problem, hade min innovation inte lyckats hjälpa så många fler än de jag träffat genom min forskning, erkänner Mary.

Lyckas inte forskare hitta rätt kontakter inom industrin, som har kompetensen inom försäljning och marknad, stannar tyvärr många forskares intelligenta innovationer i byrålådan. 

- Men hade det hänt då hade jag vridit mig i graven, avslutar Mary, visserligen med ett leende, men inte utan att man anar en stor portion allvar bakom.

    

Produkter
    Drift & produktion:  Wikinggruppen