IQORON KEHITTÄNYT TUTKIJA KERTOO INNOVAATION SYNNYSTÄ

Elämänsä puolivälissä, noin 40-vuotiaana, mies sai ravintonsa vatsassa olevan napin kautta, koska hän ei voinut niellä edes omaa sylkeään. Kasvojen oikean puolen halvaantumisen myötä hän kuolasi niin paljon, että hänen oli käytettävä kuolalappua, jotta hänen vaatteensa pysyivät edes jossain määrin kuivina. 

Lähes kaksi vuotta aiemmin mies oli saanut aivohalvauksen. Surkea tilanne ei ollut parantunut, mistä seurasi se, että potilas oli nyt masentunut ja voi todella huonosti. Kyseessä ei ollut ensimmäinen potilas, jolla oli tällaisia ongelmia, ja se turhautti Mary Häggiä. 

Tämä on tarina neuromuskulaarisen harjoitusvälineen IQoron synnystä. Sen kehitti sinnikäs tutkija, jolla oli uusi teoria mullistavasta hoidosta – mutta jonka markkinoille saaminen vaati yli 20 vuotta ja kahden sukupolven työn.

Muutos

Mary Hägg oli opiskellut paljon neurologiaa ja piti hoitomenetelmiä riittämättöminä ja tulosten saavuttamista liian hitaana.

– Lisäksi hoidon aloittamiseen meni kauan sekä nielemisvaikeuksista kärsivien potilaiden että minun, sairaalahammaslääkärin, näkökulmasta. Seurauksena oli turhautumista, kun potilaan vointi oli huono esimerkiksi aivohalvauksen jälkeen. Silloin elämä on usein kääntynyt ylösalaisin ja apua tarvitaan mahdollisimman pian, Mary sanoo.

Mary näki tilaisuuden kokeilla, voisiko hän auttaa miestä tehokkaammalla tavalla kuin mitä aiemmin oli ollut mahdollista.

Maryllä oli teoria (josta lisää jäljempänä) ja tässä nimenomaisessa miehessä Mary näki tilaisuuden kokeilla, voisiko hän auttaa miestä paljon tehokkaammalla tavalla kuin mitä aiemmin oli ollut mahdollista. 

Kun potilas palasi seurantakäynnille kuuden viikon kuluttua, muutos oli valtava. Tulos ylitti kaikki odotukset.

– Hämmästykseni oli valtava ja iloni suunnaton, kun tapasin potilaan uudelleen. Hän oli kuin toinen mies, ja hänen kasvonsa säteilivät. Hän hymyili leveästi, hänen suupielestään ei valunut sylkeä eikä hänellä ollut kuolalappua kaulassaan, Mary kertoo. Vaikka tapauksesta on jo paljon aikaa, muisto selvästi herättää edelleen voimakkaita tunteita.

– Hän istui pyörätuolissaan suorana ja tuntien ylpeyttä, joka meni suoraan sydämeeni, kun hän vielä jonkin verran sanoja tapaillen kertoi minulle, että hän nykyisin pystyi syömään kaiken ruoan suun kautta. Hän pystyi jopa juomaan, jos juomaan oli lisätty makua, Mary jatkaa.

Elämänilo oli palannut ja perheen elämään tuli toivoa.

– Vastaava lääkäri suunnitteli poistavansa PEG-letkun kuukauden kuluttua. Hänen vaimonsa kertoi elämänilon palanneen ja että perheen elämään tuli taas toivoa. 

Tapahtunut ei ollut ihme. Mies oli kokeillut IQoron ensimmäistä prototyyppiä. Mutta kuluisi vielä 20 vuotta, ennen kuin tuote olisi suuren yleisön saatavilla.

Maryn oli ensin todistettava, miksi mies oli kokenut muutoksen.

Hoito ennen IQoroa

Maryn turhautumisen ymmärtämiseksi on syytä kertoa, millaista hoitoa ennen oli saatavilla.

Aiemmin Mary valmisti yksilöllisen suulakilevyn, jossa oli erilaisia metalliantureita nielemisvaikeuksien hoitoon.

Tuntui kurjalta pyytää potilasta odottamaan niin kauan, ennen kuin mitään hoitoa pystyttiin edes aloittamaan.

– Sen valmistamiseen meni ainakin kaksi viikkoa. Se edellytti muotteja potilaan ylä- ja alaleuasta sekä purentaindeksin, jotka lähetettiin asiaan erikoistuneelle hammasteknikolle, joka valmisti levyn piirustusteni mukaan. Sen jälkeen oli harjoiteltava puolitoista tuntia päivässä erityisen liikekaavion mukaisesti, Mary kuvailee monimutkaista prosessia.

– Tuntui kurjalta pyytää potilasta odottamaan niin kauan, ennen kuin mitään hoitoa pystyttiin edes aloittamaan. Jo pelkkä muottien tekeminen on usein hyvin epämiellyttävää sellaiselle, joka ei pysty nielemään. 

Tämä oli siis normaalisti odotettavissa, kun potilas saapui vastaanotolle. 

Maryn teoria

Mary Häggillä oli siis teoria, jonka pohjalta hän kehitti neuromuskulaarisen harjoitusvälineen IQoron ja siihen liittyvän hoitomenetelmän. 

Suulla on merkittävä asema lasten kehityksessä. Sen avulla he oppivat tuntemaan ulkomaailmaa ja tulkitsemaan sitä.

– Jos sinulla on omia lapsia, saatat muistaa, kuinka mielellään he maistoivat eri asioita. Suun ja esineiden suuhun laittamisen tiedetään olevan tärkeitä lasten kehitykselle. Sillä tavoin he oppivat tuntemaan ulkomaailmaa ja tulkitsemaan sitä, Mary selittää.

– Tämän perusteella suun pitäisi olla myös avain toimintojen palauttamiseen ja toimia ikään kuin “palauta tehdasasetukset” -painikkeena, jos elämässä tapahtuu myöhemmin jotain, Mary jatkaa ja antaa esimerkin:

– Esimerkiksi aivohalvaus saattaa pyyhkäistä pois monia jokapäiväisiä ja elintärkeitä toimintojamme, kuten kyvyn hengittää, syödä, puhua tai hymyillä.

Ensimmäinen prototyyppi

Mary Hägg ei kuitenkaan ollut aiemmin kokeillut muuttaa teoriaa potilaan konkreettiseksi hoidoksi. Mutta hän oli pohtinut teoriaa pitkään, ja käytännön työ oli käynnissä.

Kerroin potilaalle luottamuksellisesti teoriastani ja ideastani, mutta en tietenkään voinut luvata, että se auttaisi.

– Olin jo valmistanut IQoron prototyypin klinikallani. Kerroin potilaalle luottamuksellisesti teoriastani ja ideastani, mutta en tietenkään voinut luvata, että se auttaisi. Miehen ja hänen perheensä mielestä heillä ei ollut paljon menetettävää, joten mies allekirjoitti salassapitosopimuksen ja sai mukaansa kotiin IQoron prototyypin.

Mies alkoi harjoitella suunnilleen samalla tavalla kuin nykyisinkin ohjeistetaan: kolme 10 sekuntia kestävää vetoa kolme kertaa päivässä ennen syömistä. Mies oli niin huonossa kunnossa ja heikko, että hän jopa tarvitsi hieman apua saadakseen puristettua huulet yhteen kahvaa vasten staattisen vedon aikana.

Seuraava sukupolvi teki IQorosta totta

Siitä, kun aivohalvauksen saanut mies tuli iloisena seurantakäynnille, meni vielä yli 20 vuotta, ennen kuin IQoro oli hyväksytty ja kansainvälisesti patentoitu tuote. 

Kesällä 2014 IQoron toi markkinoille MYoroface AB -niminen yritys, josta kerromme mielellämme lisää toisella kertaa.

Valitettavasti monien tutkijoiden oivaltavat innovaatiot jäävät pöytälaatikoihin.

– Tyttäreni Ylvali Gerling ja Linn Hägg perustivat MYorofacen ja johtavat sitä. MYoroface on IQoron taustalla oleva yritys, joka kouluttaa ja auttaa ihmisiä hoitamaan ongelmiensa perimmäistä syytä. Ilman tyttäriäni innovaatiollani olisi pystytty auttamaan lähinnä vain klinikallani käyviä potilaita, Mary myöntää.

Jos tutkijat eivät löydä alalta oikeita kontakteja, joilla on kokemusta myynnistä ja markkinoinnista, monien tutkijoiden oivaltavat innovaatiot jäävät valitettavasti pöytälaatikoihin. 

– Jos niin olisi käynyt, olisin kääntynyt haudassani, Mary sanoo. Hän toki hymyilee, mutta on helppo päätellä, että hän on ainakin osittain tosissaan.